【Q&A】双極性障害は治るのか?

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双極性障害は治るのか?

双極性障害は治るのでしょうか?寛解、治癒について教えてください。(56歳女性)

専門家による回答

うつ病と比較すると双極性障害は再発危険性が高いです。その意味では、治りにくいと考えます。しかし、治らないわけではありません。ひとつひとつの気分エピソードは、適切な治療により正常気分に回復しますし、気分安定薬をきちんと服用することで、再発危険性も抑えることができます。双極性障害の患者さんを長期にわたって追跡した研究が少ないながらあります。

たとえば、米国で428名の患者さんを最長20年追跡した研究では、半数の患者さんがよくなり、半数の患者さんに何らかの気分症状、とくに慢性の軽症うつがあったといいます。他方、スイスで406名の患者さんを最長40年間追跡した研究では、16%の患者さんしか寛解に至らなかったといいます。私の経験では、再発を繰り返すうちにご自分なりの対処法を会得できて再発しにくくなり、さらに気分安定薬を漸減・中止できて治癒した患者さんや、退職などでストレスが減った場合に、気分安定薬を減量、さらには中止できて治癒に至った患者さんがいます。

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