高校野球

2019年08月16日 (金)

サイクルヒットはこうして生まれた

 

2019年8月13日。

夏の甲子園で史上6人目の快挙があった。

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主役は福井の敦賀気比高校の杉田翔太郎選手。

夏の甲子園では15年ぶりのサイクルヒット達成に迫ってみた。

 

まずは1回の第1打席。

1番バッターと2番バッターが打ち取られて迎えた場面だった。

 

杉田翔太郎選手

1イニングを3人で終わってしまうのは、相手に流れを与えてしまう。

“ここで、必ず塁に出よう”と思っていました。

 

フルカウントに追い込まれた7球目だった。

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甘く入ってきたボールをとらえた。

 

ライト前ヒット。

相手のエラーを見逃さず、一気に二塁まで進んだ。

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杉田翔太郎選手

別に、コースとか球種を考えて打っているわけではありません。

ただ、自分の形を崩さずに、感覚でバットを振りました。

 

2回の第2打席はワンアウト三塁一塁の場面。

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今度は追い込まれる前に打とうと思っていた。

 

杉田翔太郎選手

ホームランを打ちたい、というのはありました。

自分の好き勝手なバッティングをしてアウトになったら、ただの自己満足で終わってしまう。

ここは、チームに貢献するために、逆方向のライナーを意識して打席に入っていました。

 

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高めに入ってきたボール。うまくたたけた。

2点タイムリーツーベースヒット。

チームに貢献できたことが何より嬉しかった。

 

3回の第3打席はツーアウト満塁のチャンス。

 

杉田翔太郎選手

打席に入る前、低い変化球に気をつけろ、と監督からアドバイスをもらっていました。

それで、低めの変化球が来たので、自分の感覚で打つことができました。

 

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センターへのタイムリーヒット。

しかも2打席連続のタイムリー!

気持ちがどんどんのっていく。

 

5回の第4打席はワンアウト二塁のチャンス。

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相手は苦手のサウスポーだ。

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杉田翔太郎選手

ここで打ち込んだら、相手は嫌がるだろうな、と思いながら打席に入りました。

ただ、なかなかタイミングが合わなくて。

でも、ここでも逆方向のライナーを意識していたので、うまく対応できたのかなと思います。

 

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右中間へタイムリースリーベース!

 

塁上にいる時は、サイクルヒットに王手をかけたことにまったく気づいていなかったという。

 

杉田翔太郎選手

ベンチに戻ってきたとき“あとはホームランやで”と声をかけられました。

何を言っているのかな、と思ったのですが、そこで初めてサイクルヒットのことに気がついて“えぇ、そうなんや~”と。

 

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7回の第5打席はノーアウト三塁二塁のチャンス。

初球をたたいた。

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レフトフライだった。

 

杉田翔太郎選手

やっぱり、ホームランのことは頭によぎりました。

そこで自分の悪いところが出てしまいました。

打ちたい、打ちたいという欲があって、初球に手を出してしまいました。

相手にプレッシャーを与えることもなく、意味のない打席になって、反省しました。

 

そして9回の第6打席。

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気持ちは入れ替えていた。

ホームランもサイクルヒットのこともまったく考えなかった。

頭にあったのは、チームが勝つことだけだ。

 

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高めのボールが入ってきた。

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自分の感覚を信じて、バットを振り抜いた。

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杉田翔太郎選手

打ったときは、ただ外野を越えてくれ、としか思っていなくて。

ホームランになったのは、運が良かったのだと思います。

 

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右中間にツーランホームラン。

サイクルヒット達成の瞬間だった。

 

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杉田翔太郎選手

サイクルヒットを打てたのも、チームメイトのおかげだと思っています。

打線をつないでくれたから、打てたのだと思います。

3打席だけだったら、サイクルヒットなんて無理です。

自分の力ではなくて、チームメイトのおかげ。そう思っています。

 

令和最初の夏の甲子園で、サイクルヒットを達成した杉田選手。

記録にも記憶にも残る快挙は、謙虚で、チームメイト思いの彼だったからこそ、なのかもしれない。

【甲子園取材班:堀場貴登記者】

 

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NHK甲子園 特設HP

 

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