2016年11月25日 (金)夏休みに増毛


近田雄一です。

先日頂いた遅い夏休み、北海道に向かいました。
目的はJR留萌線の乗り納め。
深川市の深川駅と、増毛町の増毛駅を結ぶ路線の内、
留萌(留萌市)・増毛間が、12月4日の運行を最後に廃止されます。

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まずは札幌から普通列車と特急オホーツクを乗り継ぎ深川へ。

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起点となる深川駅に停車するキハ54。
ここから「増毛行」の列車が出発するのもあとわずか。

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深川から留萌までは主に田園地帯を走ります。

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2両編成の内、1両を留萌で切り離し。

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留萌から増毛までは日本海に沿って走る留萌線。
味わい深い無人駅が続く。駅舎はかつての貨車を改造したものだそう。

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ローカル線の車窓から海を眺めてのんびり旅を…と思いきや!
廃線間近でラッシュ並みの大混雑だったのは驚きでした。
私のような“鉄ちゃん”はもちろんのこと、
かつてよく利用したという地元のおじさま・おばさまも多く
廃止を惜しむ声があちこちから聞こえてきました。

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深川から留萌を経由すること1時間半。
高倉健さん主演の映画「駅 STATION」のロケ地としても知られる増毛に到着。

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「車止め」が、正真正銘、終着駅であることを教えてくれます。

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ちなみに読み方は「ましけ」。
その漢字表記から、髪にご利益があるとかないとかで…

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記念入場券をPRする公式ポスターにも
「毛が増えるかも?お守りに…」という文字。
さらには大手旅行会社が、高知県四万十市にある「半家(はげ)駅」から、
「増毛(ましけ)駅」までのツアーを企画したことも!

そんなわけで、
例にもれず薄毛家系である私もご利益にあずかりたいと、
看板との記念撮影、さらに記念切符を入手。

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そして。

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南さんにも差し上げる。
快く受け取ってくれた懐の深い南さんでした。

投稿時間:19:00

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