慢性頭痛とは?4つのタイプとそれぞれの症状、原因について

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頭痛の2タイプ「慢性頭痛」と危険な「二次性頭痛」

頭痛には、原因となる病気がないのに、頭痛を繰り返す慢性頭痛と、何らかの病気によって頭痛が生じる二次性頭痛があります。

「慢性頭痛」はタイプを見極めて対処

慢性頭痛のタイプ

慢性頭痛は、原因となる病気がないのに頭痛を繰り返すもので、15歳以上の日本人の約40%に当たるおよそ4000万人が悩まされているとされています。

慢性頭痛には、ズキンズキンと痛む片頭痛、頭全体が締めつけられるように痛む緊張型頭痛、片目の奥や側頭部に激痛を感じる群発頭痛といったタイプのほか、薬の使い過ぎが原因で起こる頭痛(注1)もあります。それぞれの患者数は片頭痛が840万人、緊張型頭痛が2000万人、群発頭痛が12万人、薬の使い過ぎによる頭痛が120~240万人と言われています。

頭痛の改善には、どのタイプなのかを見極め、適切な対処を行うことが大切です。

命に関わることも!病気が原因でおこる「二次性頭痛」

二次性頭痛とは

二次性頭痛とは、病気が原因でおこる頭痛のことです。
二次性頭痛が疑われるのは、50歳以上で初めて強い頭痛が起こった場合です。一般的に慢性頭痛に比べ危険度が高く、原因となっている病気によっては命に関わる可能性があります。

二次性頭痛の原因となる病気

二次性頭痛の原因となる病気

二次性頭痛の原因となる病気のなかには、突然の激しい頭痛を起こすくも膜下出血や、高熱を伴う頭痛を起こす髄膜炎、頭痛の強さが数週間の間にどんどん進行する脳腫瘍など、命に関わる危険なものがあります。

今までに経験したことがないような頭痛が起きた場合や、痛みが強くなった場合は、危険な病気の可能性もあるので、なるべく早めに医療機関へ行くことをおすすめします。

詳しい内容は、きょうの健康テキスト 2017年8月号に詳しく掲載されています。

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