ストレスと腹痛・下痢・便秘「過敏性腸症候群とは?」

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ストレスが大きな原因


ストレスが大きな原因

検査をしても腸に異常は見られないのに、腹痛下痢便秘などの便通異常を慢性的に繰り返す状態を過敏性腸症候群といいます。例えば、「職場に行こうとすると腹痛に襲われ、下痢をすることもある」「試験の前になると必ず便秘になる」など、「ストレスがかかったときに一時的におなかの不調が起こる」ような状態です。このように、ストレスと便通異常に関連があるのは、脳と腸が自律神経でつながっていて、密接な情報のやり取りを行っているからです。ストレスの影響を受け、腸の動きが速くなりすぎると、下痢になります。反対に動きが十分でないと、便秘が起こります。


ストレスが大きな原因

ストレスにもさまざまなものがありますが、不安、緊張、周囲への過剰反応、抑うつなどがストレスとなって過敏性腸症候群を起こすケースがよく見られます。なかには、ストレスがあることを自覚していないケースもあります。


そのほかの原因


そのほかの原因

過敏性腸症候群の発症では、精神的ストレスのほか、腸自体が過敏になって通常より反応しやすくなっていることも要因の一つとして考えられます。
腸が過敏になる理由として、感染性腸炎のあと、治療して腸の炎症が治ったように見えても、軽い炎症が続いていて、過敏な状態になっていることがあります。感染性腸炎の原因菌には、卵が主な感染源となるサルモネラ菌、鶏肉が主な感染源となるカンピロバクター赤痢菌などがあります。また、ノロウイルスに感染して感染性腸炎を起こしたことがある場合は、治ったあとも過敏性腸症候群を発症しやすいことがわかってきました。
ほかにも、腸内細菌のバランスの乱れも影響していると考えられています。腸内には、さまざまな腸内細菌が生息しています。抗生物質(抗菌薬)などの影響でそのバランスが乱れ、健康に有益な"善玉菌"が減り、有害な"悪玉菌"が増えると、悪玉菌の毒素によって腸が過敏になってしまいます。
一般に過敏性腸症候群が命に関わることはありませんが、生活の質を著しく下げる病気といえます。症状があって生活に支障がある場合は、消化器内科や心療内科を受診しましょう。