加齢によって腱板がすり減って腱板が切れてしまう腱板断裂とは

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腱板断裂とは

肩関節は、上腕骨のボールと肩甲骨の受け皿でできていますが、その周りを複数の筋肉に囲まれています。筋肉と骨は腱によってつながっており、その腱が板状に見えることから腱板と呼ばれています。この腱板が切れてしまうのが腱板断裂です。
腱板断裂になると、「肩が痛い」「肩が動かしにくい」などの症状が起こりやすくなります。最も起こりやすいのは、腕を上げるときに使う棘上筋です。
腱板断裂の最も大きな原因は加齢で、腱板は加齢に伴いもろくなっていきます。特に、大工さんなど長年肩を酷使し続けた人は腱板断裂を招きやすく、うっかり転倒して手をついた際に肩を負傷し、そのせいで断裂してしまうことも。ただし、肩の酷使やけがなどとは関係なく、40代で発症することもあり、体質的な要因もあると考えられています。

腱板断裂とは

腱板断裂の症状

腱板断裂は、60代以上の4人に1人に起きていますが、その約6割は痛みなどの症状が現れないとする報告があります。これは、多くの場合、断裂の進行がゆっくりで炎症が起きにくいために、痛みを感じにくいことなどが理由と考えられます。ただし、腱板断裂がある以上、けがや使い過ぎなど何らかのきっかけで痛みが発生する可能性があります。
腱板断裂は五十肩とは異なり、自然に治ることはありません。特に、60代以上の人が、肩から上腕部にかけて痛みを感じたら、腱板断裂を疑って整形外科の受診をおすすめします。その場合、エックス線検査では腱板が画像に写らないため、MRIや超音波による画像検査が行われます。