コロナ禍で増えているマスク頭痛の原因・対処法

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マスク頭痛はなぜ起きる?

コロナ禍で頭痛が増えた・悪化した人の中には、マスクが原因というケースがあります。最近では、「マスク頭痛」という言葉も登場しています。原因として、次の4つが考えられます。

酸素不足

マスク着用時のマスク内の酸素と二酸化炭素の量

マスクを着用していると、マスクが仕切りとなって、外から吸い込む空気の量が減ってしまいます。また、酸素が減り二酸化炭素が増えた呼気がマスク内にたまっていきます。マスク内では通常の空気と比べて酸素がおよそ87%に減り、二酸化炭素がおよそ30倍に増えるという報告もあります。
このような状態になると、血液の中でも酸素が少なくなり二酸化炭素が増え、より多くの酸素を体内に供給できるように血管が拡張します。その結果脳内の血管が拡張し、それが頭痛を引き起こすのです。

蒸し暑さ

マスクの中の温度や湿度の上昇、さらに脱水は片頭痛の誘発因子になります。マスク内は湿度が高くのどの渇きに気付きにくいことに加え、マスクを着脱する面倒から水分補給の回数が減り、脱水を引き起こしやすくなります。

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耳への負担

マスクのひもが耳に負担をかけ、それが首や肩のコリにつながり頭痛を引き起こすケースがあります。またゴーグルやヘルメットを着けた時など、頭の外側から圧迫されたり引っ張られる力がかかると頭痛になることがあるように、マスクのひもによって引っ張る力がかかり、頭痛につながります。

さらに、片頭痛患者のおよそ50~80%には通常は痛みとして感じられないようなわずかな触覚刺激などを痛みと感じる「皮膚アロディニア」という症状が見られます。眼鏡やピアス、耳にかけるマスクのひもなど、わずかな刺激がきっかけとなり片頭痛につながってしまうことがあるのです。

ストレス

マスクを着けていてさまざまなストレスを感じることも頭痛の原因になります。息苦しさや蒸し暑さ、耳が痛いなどの直接的な不快感に加えて、マスクのせいで肌が荒れた、人とのコミュニケーションがとりにくいなどの間接的なストレスも発生します。

マスク頭痛を防ぐには

マスクを「賢く」外す

マスクを外すときの人との距離

頭痛の原因となるマスクを外すことが最も有効な手段です。ただし感染予防の観点から、常にマスクを外すわけにはいきません。「外せる状況」を見つけて賢くマスクを着脱することが重要です。
具体的には他者と十分な距離が少なくとも2m以上確保できる状況なら、適宜マスクを外してよいと言えます。一人でジョギングや散歩をしている時、一人で車を運転している時など他者との距離がしっかりとれる場合には、マスクを外してもかまわないでしょう。

また30秒程度の短い時間マスクを外すのでも意味はあります。職場など人との距離がとりにくい場合は、トイレなどの個室に入るとき、水分補給のときなどに短い時間でもマスクを外し、深呼吸や腹式呼吸で息を整えましょう。

個室に入るときや水分補給など短い時間マスクを外すのも意味がある

ただし、マスクを外す際は感染予防の観点から次の点に気をつけてください。

①外す手はしっかりと消毒
②マスクの表側は汚れているので触らず、ひもを持って外す
③外している間は顔を触らない

マスクを外すときの注意点

さまざまな工夫のあるマスクも

最近では、着けた時の不快感を減らすためにいろんな工夫がされたマスクが登場しています。これらのマスクが頭痛にも効果がある可能性があります。
ひもの長さを調節できるアジャスターがついているマスクや、耳にかけずにひもを留められるバンドなどは、ひもによる耳への負担を軽減する効果があります。触ると冷たさを感じる冷感マスクは、顔の温度の上昇やそれによる不快感を軽減してくれます。マスクの中に空間を作り、息苦しさや蒸れを改善できるインナーフレームも登場しています。

その頭痛、コロナ感染が原因かも!?

新型コロナウイルスに感染した際に、頭痛が症状として現れることがあります。海外では、入院した患者の11~34%が頭痛を訴えたという報告もあります。
コロナ感染による頭痛の特徴は次のようなものです。

コロナ感染時の頭痛の特徴

①新たに頭痛を感じるようになった
②持続性のある強い痛みがある
③ドクンドクンとした拍動性の痛み、もしくは、圧迫されるような痛みがある
④頭の両側が痛む
⑤鎮痛薬の効果が少ない

見分けるためのチェックポイントはまず、コロナ感染によるほかの症状を併発しているかどうかです。発熱やせき、息切れ、けん怠感、嗅覚・味覚障害など、コロナ感染による特徴的な症状が頭痛と共にあれば、コロナ感染の可能性を疑ってもよいと言えます。
ただしこれらの症状に先行して頭痛が起こっている可能性もあります。今までに経験のない頭痛で、鎮痛薬が効かない頭痛である場合は、コロナ感染による頭痛を疑ってみてください。

詳しい内容は、きょうの健康テキスト 2021年9月号に詳しく掲載されています。

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