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WEBニュース特集 温泉で熟成!? 十勝が誇るチーズの秘密

北海道WEBニュース特集

2020年4月23日(木)午後4時12分 更新

酪農王国北海道が誇る食材、チーズ。北海道でもチーズの生産が盛んなのが十勝地方です。
実は十勝には世界が注目するチーズがあります。注目の秘密は温泉にありました。

チーズ王国!十勝

とろーりとけた熱々のチーズ。かけるのは十勝の大地で育まれたジャガイモや牛肉です。このチーズが「十勝ラクレットモールウォッシュ」。原料は十勝産の生乳100%です。
チーズが溶け始めるとこうばしい香りが漂ってきます。試食してみるとチーズの味が濃くまろやかな味わいでした。

モールウォッシュを提供するレストラン、大地の匠の佐波登志恵マネージャーは「この場所にしかないチーズです。十勝らしいものを食べたいという人にはおすすめしています」といち押しでした。


熟成は温泉で!?

十勝の魅力が詰まったこのチーズの最大の特徴は熟成過程にあります。チーズの熟成に使っているのは・・・地元の名湯、十勝川温泉! 全国的にも珍しい「モール温泉」という、こはく色の美肌の湯で知られています。この温泉水でチーズを磨き熟成を進めています。アルカリ性の温泉水で磨くことでチーズの表面は美しくなり風味もまろやかになるといいます。

熟成期間はおよそ3か月。磨いて熟成を進めることでチーズは白色から鮮やかなオレンジ色に変化していき、おいしく食べられるようになります。
「ラクレットチーズ」を「モール温泉」で「磨く」ことから「十勝ラクレットモールウォッシュ」と名付けられました。地域の名物を生かしたチーズです。

熟成士の柳平孝二さんは「十勝にはモール温泉水というすばらしい資源があるので試してみたら非常にいい効果が出ました。日本人のしこうに合った仕上がりになっています」と説明してくれました。


職人が力を合わせて

このチーズのこだわりは温泉だけではありません。工房が垣根を越えて連携するという珍しい取り組みを行っているのです。すべては十勝を代表するチーズを作るためです。
熟成前のチーズを生産しているのは十勝地方の6つの工房です。

それぞれの工房が熟成庫にチーズを持ち寄って共同で熟成し、共通ブランドのチーズを製造しています。共同で熟成庫を運営するのは日本で初めてです。
高い品質のチーズを作るため工房はお互いに製造技術も公開し合いました。このチーズには十勝の職人たちのプライドが込められています。


工房にも好影響

6つの工房のひとつ、足寄町のチーズ工房は、共通ブランドのチーズづくりが大きな刺激になっているといいます。
あしょろチーズ工房の鈴永寛工場長は「他のチーズ工房と共同で作るとこんなふうになるのかということがすごくいっぱい見えてきます。切磋琢磨できてそこが逆におもしろいです」と話していました。

取り組みが始まって5年。今、十勝のチーズは世界からも注目されています。去年、イタリアで開かれた国際品評会でこの工房が作った「モールウォッシュ」が金賞を受賞しました。

あしょろチーズ工房の鈴永寛工場長は「本場で認められた感じがするので作り手としてはよかったなと思っています」と喜んでいました。


新たな名物も!

このチーズを使って十勝の新たな名物を作ろうという動きも始まっています。モールウォッシュを使ったチーズケーキです。表面を覆うように贅沢にモールウォッシュが使われています。このケーキ、なんと、温めて食べるんです。

温めることでチーズが柔らかくなって、より濃厚な味わいで香りも引き立っていました。チーズケーキを温めて食べたことはなかったのですがこれは驚きです。
クリスマスシーズンに試験的に販売したところ好評でこの店では、再度、売り出すということです。

スイーツファクトリーグリーンの瀬川寛人シェフは「モールウォッシュの塩み、香りが当店のチーズケーキとよく合います。全国のお客様にこの味をお届けできればと思っています」と張り切っています。
職人たちが力をあわせてつくり上げたチーズは食の宝庫、十勝の魅力を広げています。


「十勝ラクレットモールウォッシュ」を製造する組合では、自宅でもチーズを楽しんでもらおうと通信販売にも力を入れています。「北海道物産展」の中止に伴う応援セールも開催中で、通販サイト「十勝プライド」でも販売しています。

【問い合わせ先:十勝品質事業協同組合 電話0155-67-6080】


帯広放送局 原祢秀平記者

(2020年4月20日放送)

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