NHK札幌放送局

アルコール消毒液を安全に使うには? シラベルカ#33

シラベルカ

2020年12月22日(火)午後5時34分 更新

みなさんの疑問に答えるNHK北海道の取材チーム「シラベルカ」。今回のテーマは「消毒用アルコール」です。
新型コロナウイルスの感染拡大で、日々の生活に定着した感がありますね。その消毒用アルコールに実は危険が潜んでいるんじゃないか、という疑問が寄せられました。

40代 くるみさん
「私の実家は昔ながらの理髪店ですが、冬になるとストーブを設置するため、それほど広くない店内で消毒用アルコールを使うのは危険かと思います。一方、お店に入る前だと、これからの季節、ドアノブなどさわる時に静電気が発生しやすくなりますが、引火しないだろうかと不安です」

アルコールには引火の危険がある

「アルコールは燃えやすい」ということを知っている人は多いと思いますが、いったいどこまで危険なんでしょうか?
さっそく調べてみると、NITE=製品評価技術基盤機構のホームページに、アルコールへの引火の注意を呼びかける映像を見つけました。

スプレータイプのアルコール消毒液をストーブの近くで噴射すると、一気に激しい炎が上がりました。

家でこんなことになったら、大変です。アルコール消毒液の燃えやすさについて、札幌市消防局予防課の福原亜澄さんに聞きました。

札幌市消防局 福原亜澄さん
「アルコールは引火点が低いので常温でも引火する危険があります。ストーブ、コンロなどもそうなんですけど、火のある場所の近くで使用するのはとても危険です」

さらに札幌市消防局の実験映像では、手に消毒液をかけた後、その手でコンロにかけた鍋に触れると、みるみるうちに手を炎が包みました。

札幌市消防局によると、実際、ことし3月、札幌市内の住宅の台所で、消毒用のアルコールがコンロの火に引火する火事がありました。けが人はいませんでしたが、食器洗いをしているときに容器が倒れたのが原因でした。

静電気でも引火の可能性が

それでは、投稿者の方が心配していた静電気の危険はどうでしょうか。
こちらも札幌市消防局の実験です。専用の装置で発生させた静電気をアルコール消毒液に近づけると…。

やはり火がつきました。静電気でも引火する可能性があるんですね。

過剰な心配はいりませんが…

なるほど、アルコール消毒液が燃えやすいことは分かりました。でも、新型コロナウイルス予防のため、アルコール消毒は必要です。
それでは、何に注意すべきなのか。専門家に聞くために、北海道大学を訪ねました。

教えてくれたのは、モノが燃えるメカニズムに詳しい北海道大学工学研究院の小川英之教授です。小川教授は「消毒で使うのは限られた量なので、適切な使用法を守っていれば過剰に心配する必要はない」と教えてくれました。
それでもさきほど紹介したように、引火の危険はあります。それを防ぐには、燃え移らないようまわりに燃えるものを置いておかないことなど、一般的な火災の備えが必要だということです。

北海道大学工学研究院・小川英之教授
「ガスと同じで爆発を起こす可能性があるんですけど、それは相当な濃度にならないと起きないので、その心配はほとんど皆無に近いと言っていいと思います。1回、アルコール消毒液を噴霧したぐらいでは、当然そんな濃度になりませんし、部屋がすごく狭くて密閉性がいいと割と少ない量でも、危険な濃度に達するんですけど、それでも相当の量を吹かないとなりません」

火気に注意!など 注意点は忘れずに

あまり心配する必要はないということです。なんだか、少しホッとしましたが、いくつかの注意点はあります。

①火気の近くでは使用しない
例えばストーブなどの近くは要注意です。
②適切な量で使用する
必要以上に吹きかけたりしないようにしましょう。換気をすることも有効です。
③燃えやすい物を近くに置かない
万が一にでも、燃え広がらないように対策が必要だということです。

こうしてみると、何も特別な対策が必要というわけではないということです。

例えばポンプタイプのアルコール消毒液だと、ふつう使うときは1回押す程度ですよね。北海道大学の小川教授によると、ストーブの近くなどで使わなければ、その程度の量で大きく燃え広がる危険はないとのことです。

コロナ対策も大事ですが、火事対策ももちろん大事。最低限のことに気をつけて、安全にアルコール消毒液を使ってほしいと思います。

札幌局 前田宗秀チーフカメラマン 趙顯豎ディレクター

2020年12月22日

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