NHK札幌放送局

春うらら にぎわう農業の町~音更町~

江連 すみれ

2022年5月17日(火)午後0時11分 更新

4月23日に放送された、おはよう北海道土曜プラスのぶらりみてある記では、道内有数の農業の町、音更町をご紹介しました。音更町は、小麦の生産量が日本一!大豆やじゃがいも、にんじんも道内有数の生産量を誇ります。いよいよ雪がとけて、にぎわう町を訪ねました。
4月半ば。音更を代表する、あの作物の作業が始まっていました。 芝生のように、一面に広がっているのが全部、小麦なんです。「キタノカオリ」という品種で、パンの原料になるそうです。

農家の3代目、三浦尚史さん。40ヘクタール以上の畑で小麦を栽培しています。この時期に行う大切な作業が麦踏み。トラクターの後ろの、直径1メートルほどの巨大なタイヤ15本で小麦を踏んでいきます。

小麦は踏まれることで、根と土が密着します。すると栄養を吸い取りやすく、たくましく成長していくんです。特注のこの装置を使うことで、広大な畑の麦踏み作業を、わずか2日で終わらせることができるそうです。
そして、三浦さんの小麦作りに欠かせないのが、堆肥。原料は、帯広のばんえい競馬の馬のふんです。

この堆肥には秘密が!まず、馬のふんを、帯広のきのこ農家がマッシュルームの栽培に使います。一度マッシュルームの栽培に使うことで、より熟成が進み、栄養分が多くなるそう。そこで使った土を、小麦の堆肥にしているんです。
この堆肥、触った感じは乾いていて、軽く、臭いもほとんどしません。見た目も普通の土のようでした。
三浦さんは、「生産量日本一って言われるだけではなくて、消費者のみなさんに納得してもらえるような品質で、作っていきたいなと思っています。」と話していました。

そんな農業の町の魅力発信のため、先週、道の駅がリニューアルオープン!その名も「なつぞらのふる里」。

3年前のNHKの連続テレビ小説、「なつぞら」の舞台が十勝だったという縁もあり、名付けられました。ドラマで使ったセットを、当時のまま再現しています。

オープン初日には、ドラマにも出演した、森崎博之さん(十勝支庁長 大清水洋役)と、福地桃子さん(柴田夕見子役)が、お祝いに駆けつけました!
森崎博之さんは北海道への愛をたっぷりと語ってくださいましたが、新しい道の駅について、「魅力、遊びどころ、食べるものが満載の場所ができたなと思います。」と話していました。
福地桃子さんは、特に「雪月」に関わりの深い役だったということもあり、ドラマのセットを見学されて、「とっても懐かしい気持ちになりました。小畑家の元気な雰囲気を思い出せるような、本当に再現度が高くて、懐かしい気持ちを体験できるんじゃないかと思いますね。」と話していました。

NHKも一緒に盛り上げるべく、私は司会として参加しました。
お二人と、会場に集まってくださったたくさんの方と「なつぞら」に関するクイズで盛り上がりましたよ~!

道の駅の中には、地元の新鮮な野菜の直売所もあります。主に町内の農家、31軒が持ってきてくれる、その時期旬の野菜を、年間を通して買うことができます。

本格的な畑仕事を間近に控え、この時期ならではの楽しみを満喫している人もいます。町内の農家、大場栄子さんは10種類以上の豆を栽培しています。

中でもイチオシは、「音更大袖振大豆」。地元で作られる大豆の、1割ほどしか収穫できないという希少な豆です。

その豆を持って、大場さんがこの時期、毎週のように通うのが、町の調理施設。週に1度、自分たちが収穫した豆を持ち寄って農家仲間と料理をする時間が、癒やしのひとときになっているということで、一緒に豆腐作りを体験してきました!
音更大袖振大豆の特徴は、なんといっても香り。いろいろな豆を試しましたが、これがいちばん豆腐に合うんだそうです。すっただけでも豆の香りが広がります。

香りを損ねないように、焦がさないようにじっくりと煮ます。
作ること1時間30分。ついに完成!

大場さんのオススメは、何もつけずにそのまま。豆本来の、味と香りを楽しめるそうですが…。

私も思わずこの表情!豆の甘みがすごい!甘みとうまみがぎゅぎゅっと濃縮されていて、とてもおいしかったです。何もつけずに、こんなに味が濃い豆腐は初めて食べました😲
大場さんは、「農繁期になるとなかなか、やりたくても畑仕事が忙しくてできないので、今はこうやって楽しんで作っています。」と話していました。

十勝の雄大な景色とともに、農作物への熱い思いにあふれる、すてきな方々に出会った旅でした。


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