NHK札幌放送局

カーリング 阿部晋也選手 難病と闘いながら初の五輪目指す

ほっとスポーツプラス

2021年1月29日(金)午後4時18分 更新

安倍前総理大臣と同じ病気、 潰瘍性大腸炎を抱えながらオリンピックを目指しているカーリング選手がいます。北見市に拠点を置く強豪・コンサドーレの阿部晋也選手。チーム最年長、41歳の中心選手です。来年に迫った冬の北京オリンピックの日本代表争いがかかる2月の日本選手権に特別な思いで出場します。
(札幌放送局 西阪太志)

初の五輪目指す 大ベテラン


阿部選手は、カーリングが盛んな北見市常呂町の出身で、カーリング歴34年という大ベテランです。カーリングで使うストーンは同じものはなく、投げるたびに微妙に曲がりが違いますが、阿部選手のストーンを正確に投げる技術や、作戦面での引き出しの多さに、チームメートも全幅の信頼を寄せています。

松村 雄太選手
「阿部選手が的確なアドバイスをくれたりとか、今こういう状況だからこれをしようと明確にしてくれるので、チーム全体に落ち着きをもたらしてくれる」

コーチとして感じた五輪


選手としては初めてのオリンピックを目指す阿部選手ですが、一度、25歳の時に現役を退き、トリノ・バンクーバーの2大会で女子日本代表のコーチを務めていました。その経験がオリンピックの舞台で生きると考えています。

阿部 晋也選手
「やることは一緒だけど、場所としては本当に特別でした。より国を代表する意識が強かったりとか、特別としか言いようがないですね。コーチとして行ったオリンピックは今にすごくいい経験になっていますし、(もし選手として出場したら)オリンピックという特別感にとらわれずに、普通にできるんじゃないかっていう気はしています」


順調な歩みを襲った異変


阿部選手はその後、現役に復帰し、3年前にはコンサドーレのカーリングチームを立ち上げました。そして、おととしの日本選手権でいきなり優勝し、そのまま出場した世界選手権では日本男子過去最高に並ぶ4位と順調な滑り出しを見せました。しかし、大きな手応えを感じていた矢先、阿部選手の体に異変が生じます。

阿部 晋也選手
「普段と違うタイミングで腹痛があったり、それが続くうちに下痢の回数が増える、そこから下血になっていく。まあ明らかにおかしいなっていう」


診断名は、潰瘍性大腸炎。安倍前総理大臣と同じ病気で、大腸の粘膜が炎症を起こし、激しい腹痛や下痢を繰り返す国指定の難病で、原因ははっきり分かっていません。治療は主に投薬で行われますが、根本的に治す方法はなく、一生つきあっていかなければいけない病気です。症状が一度落ち着いても、再発することがあり、阿部選手は2年前に症状が出たあと、去年も再び症状が悪化しました。


発症前に80キロ台だった体重は、50キロ台と、およそ30キロも激減しました。

阿部 晋也選手
「ご飯食べられないんで、点滴だけで過ごしながらなので、もうベッドとトイレの往復みたいな生活を1日中していて、本当に体重を測るたびに減っていく」。


そんな病気に苦しむ阿部選手を家族やチームメートが支えてくれました。さらに、阿部選手のSNSにも自分や家族が同じ病気の人から、「勇気がもらえます」「応援しています」など応援のメッセージが寄せられました。



阿部 晋也選手
「僕も本当に皆さんがどんな思いをしているか身をもって体験しているので。なかなか通常の生活に戻れない方とかいらっしゃると思うんですね。苦しんでらっしゃる方の少しでも明るい材料に、希望になれればいいなと思っています」

氷の上に立てる喜び胸に勝負の日本選手権へ



阿部選手は薬で病状が落ち着き、去年10月からは強度を上げて筋力トレーニングも出来るようになりました。リハビリの開始当初は歩くのがやっとでしたが、体重も70キロ台まで戻ってきて、ことし2月の日本選手権に向けて体力も順調に回復しているといいます。


阿部選手は、初めてのオリンピック出場に向けてカーリングができることの 
喜びを胸に日本選手権に臨みます。

阿部 晋也選手
「アイスに乗って戦えることのうれしさが強くて。本当にこんな幸せなことはない。オリンピックへの道は開かれていますし、僕らが今日本の中で一番近い位置にいることは間違いないと思うので、優勝だけを目指してやっていきたいなと思います」

今回の日本選手権で、去年優勝しているコンサドーレは勝てば北京オリンピックに日本代表として出場する権利を得ます。そして、4月に開催予定の世界選手権で上位に入ってオリンピックの出場権が得られればそのまま北京オリンピックの出場内定が決まります。

取材の中で、阿部選手は何度も「ポジティブ」という言葉を口にしました。2年続けて症状が出たことについて、精神的にはきつかったのでは?という私の問いに、「ショックというより、前の年の経験があったので、どのくらいの期間があれば戻せるという自信があった。数ヶ月後には動ける自分がいると思って活動していた」と前向きに答えてくれたことがとても印象的でした。おととしの世界選手権4位を経験して、「コンサドーレは世界のトップグループに出入りするぐらいのポジションには来ている。まだまだ上に行ける」と分析していた阿部選手。世界のトップを目指す第一歩、日本選手権のプレーに注目したいと思います。

NHKでは日本選手権をBS1で生中継!放送予定や全試合の速報などはこちらのサイトをご覧ください。

カーリング日本選手権
日程 
2月7日(日)~14日(日)
会場 
稚内市みどりスポーツパーク
競技方法 
予選:7チームによる総当たり(リーグ戦)    
決勝:上位4チームによる決勝トーナメント
北京五輪代表
・今回と前回のカーリング日本選手権2連覇したチーム
・優勝チームが異なる場合、五輪代表決定戦を実施
※北京五輪の日本の出場権は世界選手権などで決まる※






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