2021年6月30日

甘酸っぱい!森の宝石 やまもも~福岡県 那珂川市~


福岡市のお隣、那珂川市。全面積の70%が森林で南部に脊振山系の山々が連なる山里です。この山里で200年以上前から親しまれてきたのが「やまもも」の果実。直径2㎝ほどの暗赤色の丸い実の表面にはビーズの様な赤い粒々が並び、さながら森の宝石です。味は甘酸っぱく、昔から田植え期のおやつ、ご飯のおかずとして親しまれてきましたが、ここ数年、地元の「やまももがたり」と呼ばれるプロジェクトの人々のアイデアにより、クレープや大福もち、ドレッシングに甘酒とさまざまな新商品に生まれ変わっています。
今から50年前、先祖代々のやまももに加え、より大きな実をつける苗木120本を四国から取り寄せ、育ててきた山下守光さん(78)。高齢になりやまももの森の手入れが難しくなってきましたが、「やまももがたり」との協力で、山里の宝物としてよみがえりました。
甘酸っぱ~い山里の果実・やまももの魅力と、那珂川市の新しい取り組みをお伝えします。

【問い合わせ先】
■やまももについて
やまももの収穫は例年、6月の中旬から下旬ぐらいまでです。那珂川市での今年の収穫はほぼ終わっています。ピューレや冷凍食品などについては下記までお問合せください。
・やまもものピューレ等の取り寄せ
「南畑(みなみはた)ぼうぶら会議」 
メール:bouburakaigi@gmail.com

・「やまももがたり」の取り組みや、やまもも特産品について
那珂川市商工会・女性部
住所:〒811-1242 福岡県那珂川市西隈3丁目1番10号
電話:092-952-2949


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こんにちは!中田理奈です。
今回の食いちは、那珂川市の「やまもも」でした!
なじみ深いという方、初めて見たという方、どちらもいらっしゃったと思いますが、私は後者でした。ですが今回取材させていただく中で、とても魅力的な果実なのだと知りました。

“やまももがたり”と称して、やまもものPRを行っている商工会のみなさん。
女性部部長の山﨑さんが主導してこの取り組みが始まったそうです。

現在お店とコラボして作ったメニューの数は20種類以上と、そのバラエティーの豊富さもさることながら、山崎さんたち関わるかたがたの熱意がすごかったです。それだけやまももが魅力的で、人をひきつけるのかもしれません。

実際、いくつかのお店でやまもも料理をいただきましたが、やまももが見せるいろんな顔に驚きました。一つの果物なのに、食べ方によって甘さや酸味の度合いや食感の変化があり、おかずからスイーツ、飲み物まで、幅広く使われています。
やまもものクレープシュゼットをいただいた時は、ベリーのような甘みと華やかさがありました。しかし、ベリーと違ったのは爽やかな酸味が残るところです。食べ終わったあとも非常にすっきりしていました。とても食べやすく、おいしかったです。見た目もかわいいですよね^^
 
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そして、やまももの収穫にお邪魔させていただきました。
とっても立派な木がそびえ立っていて、それを豪快に揺らして収穫します。
最初に見た時は驚きました(笑)そして、実際に私も木の下で揺らしたやまももが落ちてくるのを待ちましたが、頭や肩に当たると結構痛いのです。実がしっかりしているからだと思いますが、子どもたちもキャーキャー言いながら参加していてその場にいるだけで楽しかったです。

収穫したてのやまももを使って作ったやまももジャムも、パンにとてもよく合っておいしかったです。まだ温かいジャムは、収穫作業後には心にしみますね。
 
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さて、やまももを植えて育ててきた山下さんにもお話を伺いました。昔はやまももに塩をかけてそれをおかずにごはんを食べていたといいます。フルーツをおかずに?塩をかけて?と、はじめは、はてなだらけでした。(笑)そこで実際に塩をかけていただいてみましたが・・・。

おいしかったです。塩がやまももの甘みと酸味を引き立てていて、やまももの粒だった舌触りをよく感じられました。

今回の取材でやまももを初めて食べる時、黒いのが甘くておいしいよと言われました。
確かに黒い実は甘みが強くおいしかったです。しかし驚いたのは、オレンジの実は黒いものより酸味があるのですが、それもとてもおいしいということなのです。だいたいの果物は甘いほうがよいとされがちですが、やまももに関しては、酸味があるものはあるもので、渋みや苦みもなく、純粋に甘酸っぱさを楽しめました。きっとそうした、さまざまな変化を楽しめるやまももの特性も、いろんな人をとりこにする理由なのだと思います。

皆様もぜひ、今が旬のやまもも召し上がってみてはいかがでしょうか?
コロナが落ち着いたら、那珂川市でやまもも料理の食べ比べをするのも楽しいかもしれませんね^^

投稿者:ロクいちスタッフ | 投稿時間:18時30分 | カテゴリ:食いち! | 固定リンク

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