コズミック フロント ~発見!驚異の大宇宙~

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「鷲は舞い降りた 月着陸船 アポロ最大の逆転劇」

アポロ11号による人類初の有人月面着陸。その成功の決め手は今も宇宙船の最高傑作と呼ばれる「月着陸船」だった。月着陸船は月面の複雑な地形にあわせた緩急自在な飛行が必要なため、当時の常識を超えた技術が不可欠だった。開発は難航を極める。エンジンテストでは爆発を繰り返し、操縦はあまりにも複雑なため訓練では墜落の連続。打ち上げ延期を繰り返すうちに月着陸船は「アポロのお荷物」と呼ばれるようになる。
そんな状況を打ち破ったのは技術者たちの熱い思い。中小企業のエンジニアが飛び込みで売り込んだ技術が推力を調整できる史上初のロケットエンジンを生み出し、20代の女性科学者が作り上げたソフトウェアが複雑な操縦を可能にした。それでもアポロ11号の月着陸船に月着陸直前アクシデントが襲う。それを克服したのも科学者の知恵だった。お荷物と呼ばれた月着陸船がいかにして栄光をつかんだのか、貴重な記録映像と証言でたどった。

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