2015年08月03日 (月)

北海道中標津町


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今回ののど自慢の会場は、北海道!! 酪農が盛んな中標津町にいってまいりました。

人口は2万4千の町ですが、飼育されている乳牛は何と4万頭!

人の数より牛の数の方が多いという、道内でも有数の生乳の産地なんです。

その中標津町で今話題になっているのが、「北根室ランチウェイ」。

つまり、中標津の雄大な景色を利用した散歩道なんです。

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こちらの写真が、その散歩道の全体マップです。

散歩道といっても10分、20分レベルのものではありません。

何と距離にして70キロメートルあるんです!

こういうところが北海道らしくてダイナミックですよね~。

中標津の市街地をスタートすると、道は西の方角へ延びていて、

霧で有名な摩周湖のそばを通って、隣町の弟子屈町へとたどり着きます。

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この「北根室ランチウェイ」を10年ほど前から作り上げてきたのが、

中標津で牧場経営をされている佐伯雅視さんです。

道東の自然に直に触れて欲しいと、地元の酪農家さん達と協力しながら、

自らの手で道を切り開いていったそうです。

北海道の開拓精神さながらですよね~。

元々ある山道を歩いたり、牧草地を突き抜けたり、

写真のように川だって渡っちゃいます。

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佐伯さんの牧場は、ランチウェイを楽しむ人々の拠点のようになっています。

こんな可愛らしいトレーラーハウスがあって、宿泊もできるんですよ。

そりゃ70キロもありますから、とても1日じゃ回りきれませんよね~。

もちろん気が向いたときに何度かに分けて歩くことだってできます。

気ままに歩ける、まさに長距離の散歩道なんです。

実は、取材に訪れた日から三日間、ランチウェイを“走る”イベントが

開かれることになっていました。

各地から訪れたランナーが佐伯さんの牧場に身を寄せていて、

洗濯物が干されていました(笑)。

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こちらは、古くなった牛舎を利用した宿泊施設。

寝泊まりしながらランチウェイを楽しむ利用者が集う場所です。

利用者の間で誕生日パーティーをすることもあるんだとか。

中にはアート作品を作る作家さんも訪れるので、

「Happy Birthday」の文字が浮き上がる照明器具まで

作っちゃったんですって!

いや~、何だかすんっごく楽しそう~!

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どうですか?牧草地に作られた“道”で、飛び跳ねたくなる気持ちがわかるでしょ(笑)。

自然と直に触れあえるそんな中標津町からののど自慢、

今回もSMAPの香取慎吾さんがスペシャルMCとして参加してくれました。

これまで茨城県や栃木県と関東地方での参加でしたが、

遂に本州を飛び出して北海道に来てくれました!

今回の中標津町は、やっぱり酪農の町ですね~、

出場者の中で牛を飼ってらっしゃる方が多くてびっくりしました。

トップバッターは、元酪農家の90歳のおじいちゃんと、

酪農家に嫁いだ26歳の孫娘のお二人。

おじいちゃんが大好きな美空ひばりさんの「あの丘越えて」を、

お二人がず~と手をつなぎながら歌う姿に香取さんもほっこり。

お孫さんのお腹には、五人目のひ孫さんがいらっしゃるそうで、

11月が出産予定とのこと。今から楽しみですね~。

ランニング姿の作業着で三番目に歌った32歳の男性も酪農家で、

何と四代目。

曾祖父が昭和3年に入植して土地を開拓していったそうです。

子供の頃から牛の世話を手伝ってきた男性は、

酪農が自分の道なんだと自然に思うようになり後を継ぎ、

今では7歳と5歳の二人の子供が、子牛にミルクをあげているそうです。

さらに、姉妹の85歳と77歳のおばあ様が振り袖姿で登場し、

こまどり姉妹の「ソーラン渡り鳥」を歌いました。

お二人もやはり、入植して酪農を始めた両親の元で育ち、

戦後の混乱期の中で成人して振り袖を着ることなんて、

とてもできなかったそうです。

お孫さんと娘さんのものを借りて、初めての振り袖姿で歌った、

まさに晴れ姿でした。

大変な苦労の中で土地を切り開いた先人たちの遺産を受け継ぎ、

牧場を守る人たちの姿が今回ののど自慢にはありました。

香取さんが、中標津で育った牛の牛乳を飲んで、

とにかくクリーミーで濃厚で、まるでソフトクリームを飲んでいるようだと

感動されていました。

香取さんも私も、北海道という土地とそこで暮らす人たちの姿に

心を動かされた回になりました。

北海道、そして中標津の皆さん、本当にありがとうございました~!

 

投稿者:小田切アナ | 投稿時間:18:17 | 固定リンク


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