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「放射線教育の充実を」(視点・論点)

東京大学 名誉教授 早野 龍五

東京電力福島第一原子力発電所の事故から6年あまりが経ちました。本日は、今回の事故で放出された放射性物質による健康影響は、多くの皆さんが思っていらっしゃるよりも、はるかに少ないということ、それにもかかわらず、放射線の遺伝的影響を心配なさる方が多く、そうした誤解に基づく偏見や差別が長く続くおそれがあること、その払拭には、放射線に関する科学的な理解を育む教育が大事だ、というお話を致します。

私は東京大学で物理を教え、スイス・ジュネーブにあるセルン研究所で、原子物理学の実験をする研究者でしたが、2011年3月11日に起きた東日本大震災と、福島第一原子力発電所の事故に際し、たまたま私のツィッターの「つぶやき」が多くの方々の目にとまったことがきっかけとなって、この6年間、福島県内のお医者さんなどと協力して、住民の被ばくに関する測定や、情報発信を続けてきました。
事故から6年を経て、現在人が居住している地域では、科学的に見ると放射線による健康影響を心配する必要はないと、はっきりと言えるようになりました。このことについては、あとでもう少し詳しく述べます。
この6年間、私が特に重視してきたのは、目に見えない放射線を「正しく」測定することと、その結果を「適切に」お伝えすることです。これまでに行った数々の測定の結果は、論文として記録に残すとともに、ツイッターや、マスメディアを通じて住民の方々にお伝えする努力をしてまいりました。また、これに関連した糸井重里さんとの対談をまとめた本は、多くの方に読んでいただきました。
さて、原発事故によって、放射性物質が広範囲に飛散し、環境を汚染しました。放射性物質が崩壊して発するガンマ線が飛んできて、体に当たって被ばくすることを「外部被ばく」、食品などを通じて体内に取り込まれた放射性物質が体の中で出す放射線に当たることを「内部被ばく」と呼びます。外部被ばくも内部被ばくも、ミリシーベルトないしはその千分の一のマイクロシーベルトという単位で大きさを表すことは、この6年間の報道などを通じて、多くの方がご存知だと思います。

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地球上には、地球が誕生した時から天然放射性物質があり、また、宇宙からは常に宇宙線が降り注いでいます。これらにより、事故がなくても、私たちは外部被ばくをし、天然放射性物質を食べたり吸い込んだりして、内部被ばくをしています。日本人は、両者を合わせて平均で年に2.1ミリシーベルト被ばくしているとされています。事故の影響を見る際には、誰もが避けることのできない自然放射線による被ばくとの比較が、一つの客観的な目安になります。
私は、2012年に、福島県内の民間病院と協力し、ホールボディーカウンターという装置を使って、30,000人以上の内部被ばくを測定しました。

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測定の結果、子供は100%、大人も99%は検出できるほどの放射性セシウムが体内に無く、事故がもたらした内部被ばくは、天然放射性物質による内部被ばくよりも、一桁以上低いことがわかりました。この測定値は、1960年代前半、大気圏内核実験によって日本中の農畜産物が汚染されていた時代よりも、低いレベルです。この結果は2013年に論文として発表し、国連の科学委員会の報告書にも採録されています。
私たちが2012年当時使っていた装置は、もともと大人用に開発されたもので、小さなお子さんを測定することができませんでした。しかし、お母さんたちからは、「私は結構ですから、この子を測ってください」、という声が多かったので、2013年に乳幼児専用のホールボディーカウンターである「ベビースキャン」を開発し、福島県内に3台設置しました。

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それ以来、10,000人以上の乳幼児を測定してきましたが、放射性セシウムが検出されたお子さんは一人もおられません。
2013年頃から、私は、重点を徐々に外部被ばくの測定に移しました。本日、特にご紹介したいのは、福島の高校生たちと共同で行った、「世界の高校生の外部線量比較プロジェクト」です。

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このプロジェクトでは、福島県内外の日本各地、フランス、ポーランド、ベラルーシの、合わせて200人以上の高校生が、個人線量計を2週間携帯し、その結果を比較しました。調査の結果、福島県内の、自然放射線と事故由来の放射線を合算した外部被ばくは、その他の地域の、自然放射線による外部被ばくに比べて特に高いわけではないことが分かりました。それどころか、花崗岩からの自然放射線が多い、フランスのコルシカ島の方が、福島よりも外部被ばくが多かったのです。この結果は、高校生を含む233人の著者の共著論文として英国の専門誌に公表し、世界中からこれまでに9万件近くのダウンロードがありました。
2017年現在、福島で、内部被ばくのリスクは無視しても良いほど低く、外部被ばくも、現在、人が居住している地域では、自然放射線とあまり変わらないレベルまで低下しています。科学的には、安全に暮らせる状況だと思います。
しかし、そのことを納得し、安心して暮らせるかどうかは、人によって違います。例えば、ベビースキャンを受診されるお子さんの保護者からは、「水道水を飲んでも良いですか」とか、「外で遊ばせても大丈夫ですか」など、現在でも、事故直後と同じ質問が寄せられているのが現実です。また、これまで見つかった甲状腺がんは、原発事故が原因でないことが、国際的なコンセンサスになっていますが、そのように言われてすぐに不安が解消されるわけではないでしょうし、手術を受けられたお子さんのフォローなどにも課題が残ります。
福島での放射線のリスクが、十分に低いレベルであることを示すデータは、この6年で十二分と言っていいほど蓄積されましたが、そのことは、必ずしも広く知られていません。加えて、私がとても心配しているのは、多くの方が、事故の影響が、子孫に及ぶことを懸念していらっしゃることです。

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避難指示が出された地域の成人を対象とした福島県による最近の調査では、38%の方が、被ばくの影響が子孫に及ぶことは大いにありうる、ないしは、ありうる、とお答えになっています。事故後に最初に行われた調査で、この割合は60%でしたから、減ったとはいえ、依然として非常に多い割合です。
日本には、広島と長崎の原爆被爆という不幸な過去があります。原爆の放射線を受けて生き延びた方々に対する、70年に及ぶ追跡調査によって、原爆放射線による遺伝的影響が、被爆二世に及んでいないことが、明らかになっています。しかし、被爆された方々や、二世の方々に対し、結婚などに際して、偏見や差別があったことは、悲しい歴史的事実です。
広島・長崎よりもはるかに線量が低い福島で、子孫に何かの影響が出ることは、考えられません。しかし、先に述べたように、多くの方が、影響があるのではないかと心配していらっしゃいます。福島で生まれ育った若い方々が、いわれのない偏見・差別を受けないようにするためにも、放射線とその影響に関し、科学的な理解を育む教育に、わが国はもっと力を入れねばなりません。
日本の義務教育では、30年以上にわたって放射線について教えて来ませんでした。放射線に関する教育が中学の理科にようやく復活したのは、平成24年4月のことでした。自然界に放射線が存在すること、自然放射線と同程度の放射線を受けても健康への影響を恐れる必要がないこと、放射線は医療や産業などで広く利用されていることなどに加え、放射線被ばくが「うつらない」こと、原爆放射線を受けた方々の子孫に放射線の影響が認められていないことなど、しっかりと教える必要があるでしょう。日本は、広島・長崎の不幸な歴史から学んだことを福島に生かすべきです。

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